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Una gota de agua

Una gota de agua

Cuento amerindio de la Amazonia

Hace muchísimo tiempo, en una tierra lejana, se extendía una exuberante selva atravesada por un largo río. En sus orillas se concentraban grandes garzas blancas, acechadas por unos cocodrilos voraces. En los árboles gigantescos, cubiertos de orquídeas de colores delicados, convivían pájaros y monos. El frondoso suelo ocultaba insectos y serpientes, así como manadas de tapires y pecaríes. El jaguar, siempre presto a devorar sus presas, reinaba como dueño y señor en aquella jungla con fama de inaccesible.

No obstante, un día, unos hombres remontaron el curso del río en piragua y descubrieron aquella región perdida. La caza era abundante y en la superficie de sus aguas bullían ingentes cantidades de peces. Los hombres se dieron cuenta de que en aquel lugar podrían vivir de la caza y de la pesca, y decidieron instalarse. Empezaron a quemar árboles para abrir calveros, y en ellos establecieron su campamento. Luego empezaron a construir chozas para albergarse.

Entonces, los huevos empezaron a caer de los nidos disimulados entre las ramas de los árboles. Los crujidos que hacían los bosques al incendiarse asustaron a los loros que huyeron volando, imitados por los monos aulladores que parecían invitar a todo el reino animal a desconfiar de los hombres. Estos, naturalmente, sabían tender trampas y disparar flechas. Muchos animales perecieron, víctimas de las habilidades de los cazadores.

Sin embargo, poco a poco, los animales supervivientes aprendieron a guardarse de aquellos nuevos depredadores. Las boas y las anacondas se escondían rápidamente entre los helechos arborescentes; al menor ruido, la aves huían y también los reptiles y roedores. Todos esperaban la noche para cazar y también para saciar su sed en el río.